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連盟設立当初の協力者が役員に選ばれる
東郷安会長、矢田玄蕃専務理事、越村暁久常務理事らが誕生

《昭和十四年》 因にこの間、設立の機構及び定款事業計画案などに関して、数次の会合に参加した主たる人々は、
《東京》 東郷安、山崎亀吉、矢板玄蕃、関谷延之助(日本百貨店組合理事長)、土方省吾(服部時計店代表)、細沼浅次郎(東京貴金属品製造組合理事長)、野村菊次郎(東京時計商工業組合理事長)、亀山末義(東京眼鏡組合)、越村暁久、梶田久次郎、溝口万吉(東京装美会)、山本信助、水野伊三郎(日本金地金梶j、伊藤重次郎、土屋好重(日本百貨店組合書記長)。
《大阪》 中里治三郎、生駒権七、梶彦兵衛、辻田峰次、江藤順蔵(大阪貴金属商工組合)

かくして、この社団法人金銀製品商連盟は、昭和十四年八月二日、社団法人設立の願いを東京府を経由して大蔵省、商工省の両大臣に提出、八日には日本工業倶楽部において東京関係の業者組合代表を招き、懇談会を開くと共に、大阪、仙台、札幌、金沢、新潟、広島、福岡の各地においても業者懇談会を開いた。これは、全国の業界にこの事業を周知せしめることに努める一方で、矢板専務理事が機構、事業の遂行の段取りや当局との打ち合わせとその進行に画した。実に目まぐるしいまでの活躍の中、九月二十八日付を以って大蔵省、商工省の両大臣から設立認可の指令が下され、重大局面を担って生まれた晴の子に「社団法人金銀製品商連盟」の名札が付けられることになった。
そして十月五日、東京会館で盛大な設立披露会が行われた。次いで十月十六日には、設立登記も終了し、二十六日には神田・一橋の学士会館で臨時の社員総会を開催、業界紙を交えて業界に設立宣言をした。当時の役員は下記の通り。
▽会長=東郷安、▽専務理事=矢田玄蕃、▽常務理事=越村暁久、▽理事=生駒権七、江藤順蔵、梶田久次郎、亀山末義、梶彦兵衛、野村菊次郎、中里治三郎、▽監事=関屋延之助、土方省吾、▽顧問=山崎亀吉、服部玄三、御木本幸吉、大沢徳太郎。

金銀製品の買い入れ制度が実施される
買入れの価格設定と処分方法の評価委員会が結成された

《昭和十四年》 連盟の設立から三カ月がたち、連盟の活動もすくすくと育っていった。設立認可に先立つ九月中旬、独り立ちの仕事に就いた。「同業者が保有する金製品の買い入れについて」の諸般の手続きが着々と進められ、買い入れ商品に対する価格設定とその処分方法を決定すべき評価委員会が結成され、九月の二十二日に一橋の学士会館で結成式が行われた。

金製品の買い入れ評価とその基準
東京、大阪の有力業者を評定員、実務員に委嘱して

《昭和十四年》 昭和十四年から十六年まで続けられた金銀商品連盟の事業の中には、買い上げ評価委員会を設けて、連盟が買い入れた商品の選定とその買い入れ価格の決定審査が行われた。従ってこの審査委員会においては、この連盟が買い入れるべき商品を選定し、各々の価格表を作成したのである。買い入れ基準表原案の作成に当たっては、まず時計、貴金属、眼鏡の三部門に分けて、各展示会の調査検討を行い、適正価格を算出し、製造、卸、小売りの三種別に、高価な買い入れ価格を定めるなど、煩雑と苦心とを要したのである。第一回目の買い入れ基準は下記の通り決められた。
(イ) 時計側(機械ナキモノ菊座及びかん付、但シ七宝、宝石入ヲ除ク)
(ロ) 時計鎖(提鎖、腕鎖、コートチェーンヲ含ム)
(ハ) 指輪(甲丸、印台、高彫、但シ石ノ入ラザル無地物二限ル)
(ニ) 眼鏡枠(生地枠ニ限ル)

昭和十四年の十月いっぱい、あらゆる準備で忙殺された連盟は、各府県の代表的業者を地方委員に、また夥して買入商品のために東京、大阪の有力業者を評定員、実務員に委嘱して、事業の普及と集荷の促進を期する朧立を終った。
次いで、迫水金銀局長の特別の斡旋で日本銀行の倉庫借用願を提出し、君島文書局長と再三折衝の結果、ようやくにその許可を得て、十月十五日から受入を開始した。そして第一回の買入商品を最も安全に格納する事が出来たのである。民間としては、ほとんど前例のないことだといわれている。雄々しい第一歩はかくて踏み出されたのであった。

四百人を超える技術者の放流
本紙が「時計の修理職人」の斡旋を無料で行っていた時代

《昭和十二年》 私の商品興信新闊社の方針は、新聞事業が本来であるという信条であったのを、どこかの欄で書いたが、戦前における当社は、新聞紙上に紙上紹介欄を設け、時計の修理職人の肩書と就職の斡旋を無料で行っていた。そのため人によっては、私自身が採用テストを行った上で、希望の時計店へ直接差向けたものもある。「お陰様でいい職人が参りました」と喜ばれたものである。その紹介が何年も続いたのだからザット四百人にも余ることになっただろう。私が必要に応じて地方に出向いたことがある。すると店にいる店員や技術者連の顔がほころびて、やがて店先へ出て来て、「藤井社長、その節はありがとうございました」と礼を言われたことが少なくなかった。そんな事があったので、斡旋者数を数えてみたらザット四百」人は超えたろうという結論に辿ったのである。然し、昭和十二、三年頃から、「徴用だ、出征だ」ということで、それらの人達の行方については皆目不明であっただけに、健在でありうる数が果していくら存するかなど、休息時のはなしの種になる程度のものであった。

東京市会議員の選挙に勇奮した頃の私のハッスルぶり
学友たちの卒業試験の障害になることを思い出馬を断念した

《昭和九年》 私は新聞事業が発展したそのあとの平常な状態が続いていた昭和九年の舂に東京市(都制施行の前)の市会議員の浄化選挙が行なわれることになったので、立候補への勇気を奮い起したことがある。その時は、明明治大学法科を終える年の春だったの言論戦の助けに望んでいた学友達は、積極的に応援してくれる約束をしてくれたのだが、卒業試験の障害になることを思うと、それが痛ましくて準備は完了していたのだが遂に断念した。その時の経験から推して選挙という場の侯補者の心中など十分洞察することが出来る。

山田時計店の山田徳蔵社長が当時の時計卸売業を語る
服部時計店の常に揺るがぬ営業方針を尊敬した

《昭和四十年》 創業は昭和五年、終始一貫して精工舎製品の専門卸を看板にして三十五年たった今日、時計卸界の最先端を行く老舗の山田時計店。この山田時計店を創立し成功させた山田徳蔵氏は、現在服部時計店の大株主でもあり、不動産会社をはじめ一族を盛った関連会社も設立している。意志堅固なその山田徳蔵氏は、一体どのような心境で創立をし、成功を収めるに至ったかを以下本人の回顧談を基に纏めてみた。
先ず且R田時計店社長の山田徳蔵氏は、昭和四十年で満六十五才、元気かくしゃくとしている人。現在の山田時計店は、山田徳蔵社長に長男の山田秀夫氏が取締役副社長の陣容で営業している。
当時の山田徳蔵氏は、「私の店は昭和五年に独立し、服部時計店とお取引を願って以来三十五年の才月を経てまいりましたが、私が精工合製品専門の取扱卸商をはじめたいと考えたのは、たしか大正七、八年の頃と思います。その頃は、第一次大戦が終った後、漁夫の利を得た日本の好景気な時代でありました。つまり黄金時代とでも申しますか、懐中時計は金側と金クサリをつけて飛ぶように売れた時代です。当時の景況というものは、現今と違い売手市場でありました。好景気がもたらす需要増大によって、毎月のように物価は上り、時計もその例にもれず値上りしていったわけです。その好況は大正九年の舂頃まで続きました。しかしそのような情勢の中にあって、精工舎製品は常に定価制が実行され、官制商品の如く扱われていたものです。商品の受注は、注文受付制度をとっており、申込順に出来上り製品が出荷されたのですが、製品仕上りの途中で値段に変更があった場合でも、既注文品は、その申込当時の値段でなんら変りなく出荷されたものです。例えば、七円の定価のときに注文したものが、製品の出荷前に十円に値上げすることに決まった場合でも、注文当時の旧価格の七円で仕切られたのです。ですからこの場合の値段は、値上りの巾利益と卸利巾のダブル計算ができることになり、非常に有利であったわけです。さらに、出荷された機械に金側を取付けて販売していた状態でありましたので、当時の卸商という商売は、ほとんどの業者が大変利益をあげたものです。しかし、こうした好景気もそう永くは続かなかったのです。大正九年、神戸の鈴木商店の倒産が起きたころから経済界には一大パニック時代が到来したのです。これを機に、服部時計店の取引制度も改められ、従来の注文価格制度から出荷時の取引価格制へと切換えられたのです。この切換えが服部時計店と取引をして以来、初めにして最後の変更であったわけです」。

大正十二年の大震災で焼失した頂り品の修理品を全て新品にして返した
精工舎製品の取扱いに更に一層意欲を強める機会となった

《昭和四十年》 こえて大正十二年の大震災では、服部時計店も大平町工場も全部焼失したにもかかわらず、被災者に対する温情なる処遇と、そしてまた小売部においても、焼失した頂り品の修理品を全て新品にして返したという事実を目撃した私は、大変感動したものでした。これは服部時計店の家憲の賜物であると信じ、精工舎製品の取扱いに更に一層意欲を強める機会となったのであります。私が精工舎製品の専門店として卸商をはじめたのは、前述のような経過からみて服部時計店の品物であれば信用を欠くところなしという信念を持ったから他なりません。私が開業した当時(昭和五年)の時計卸業界の同業者は次の如くでした。
東京地区=吉田時計店(東洋時計)、鶴巻時計店(英工合)、金森時計店、小林時計店、矢島時計店、天野時計宝飾品KK((ㇵイフス組立)、今津時計店、見沢時計店、竹内時金堂(広瀬氏)、名古屋地区=野々部時計店、今津時計店、服部時計店、勝川時計店、堀田時計店、大阪地区=中上時計店、冨尾時計店、今岡時計店、岡伝商店、北出時計店、沢本平四郎時計店。京都地区=大沢商会。

服部時計店の財力は大変なものだった
不景気で一年、二年売れなくても生産したのを倉庫に積込んでおく余裕がある
 
《昭和四十年》 前述のように、スイス物の格安組立品には到底太刀打ちできなくなった
セイコーは、遂に景品付特売を断行することになりました。一回の出荷数量十万個を単位で宣伝することになり、業界紙にも堂々と特売広告が掲載されました。
この事は、国産時計の企業性についてとかくの批判を投げていたようです。それにもまして、財力についての服部時計店の評判は相当なものでした。私の耳に入った噂は、「服部時計店の財力は大したもので、不景気のために一年や二年の問、一個の時計が売れなくても毎日生産したものを倉庫に積込んでおくだけの余裕があるというほどのものでした」。
話は戻りますが、セイコー九型の出来たのを披露するために、取引関係卸商を星ケ岡茶寮に招いたことがありました。初代の服部正一社長に中川支配人、湯川卸部主任の接待で、モリスを型取った非常に具合のいい時計を披露しました。私は今津文三郎氏の代理で出席しいたのですが、初代の服部社長以下、喜びに満ちた顔で話された当時が今なお想い浮かんでいます。
さて、少し前の時代に戻りますが、その頃の時計業界は、特に卸業界では他製品を仕入れて、これに自家製商品のマークを付けて売ることに努めたものでした。ですから、腕の輸入品などの多くは、バラ機械を入荷して、これに自社製の銘柄をつけたものです。競争時代の最も激しかった様相が、このことでも判ると思います。
大物商品では、名古屋製品を仕入れて、自家商品のマークにはり替えました。つまり自由競争が、余りにも激しい所から、資本力の闘いとなった時代だったのです。

当時、流行った通信販売
儲かり過ぎて失敗した経験も

《昭和四十年》 通信販売で有名だったのが、東京の加賀屋商店(野尻雄三氏)、名古屋の小菅時計店(小菅甚左衛門氏)、奈良の保険堂等で、立派な案内書を定期的に発行していました。それは丁度、現在の週刊誌を良くした体載で、それに定価表を付けたので小売店の仕入には便宜をしたものでした。その後、加賀屋さんが整理されたことがあったので、その原因を尋ねたところ、性来気らくな野尻さんが、その経験を詳しく話してくれました。
「確かに通信販売というものは、成績が良かった。仕入れは手形で、売りは現金という条件だから金の余裕があり過ぎた。そのため、いろいろの仕事に手を出したことが倒産した原因である」と述懐していました。
つまり、儲かり過ぎて失敗したということになったわけです。野尻さんは、私と年が相当違ったので、何事でもいろいろ親切に教えてくれました。この時も、「君は若いから私のようなテツをふまぬように」と訓諭されたことがあり、今更ながら感慨深く考え出されます。

私が精工舎専門の卸を目指し始めた頃
銀座一丁目の山崎商店の山崎亀吉社長に憧れていました

《昭和四十年》 話は少し戻るが、シチズン時計が操業していた初期の頃の話。創始者の山崎亀吉さんは屋号を清水商店といって、日本橋馬喰町四丁目で貴金属製作所を営んで盛大にやっていました。その後、日本橋通一丁目に清水ビルを建設したのを機に、山崎商店と改称したと記憶しています。また、銀座一丁目に山崎商店の小売部を開設したのはこれに続いたもの。その頃私は、山崎社長を非常に尊敬していました。なぜかというと、大正初期の頃、電話が非常に少なく、私の勤めていた今津時計店にもありませんでした。ときどき山崎商店へ電話を借りに行ったものでした。
ある時、当方の客筋から山崎さんを通じて電話があり、私がまいりましたところ四十才位の立派な男性が「電話はこちらでございますから」と丁寧に案内してくれたので、恐縮しながら帰ってきたのですが、主人に話しをしたところ、その人こそ社長の山崎亀吉さんであることを聞いて驚いた次第です。山崎さんは、私のような小僧に対しても、同じ人間として丁重に扱われたのに畏敬の念を抱いた次第です。
山崎さんの、人を差別しない態度に大きな教訓を受けたのです。確か、大正十一年頃だと思いますが、十七型の懐中時計が尚工舎から発売され、その披露会が下谷の伊予紋(当時は下谷で一流に属しており、現在は松坂屋の発送部になっているところ)で開かれました。発表されたシチズン時計は、十七型でウォルサムの形に似たものでありました。この頃から、将来私は時計の卸商として独立したいものだと考えるようになったのであります。
そのころ、私の実兄が名古屋で各種の卸商を営んでおりましたが、上京の際など時計業界の話題が出てよく論議したものです。そこで私が、兄に精工舎専門の卸をはじめてはどうかと勧めてみました。当時は、日本広しといえども、精工舎専門はおろか、何々専門などいうような時計の卸商社はありませんでした。それどころか、セイコー製品は融通品位にしか取扱っていなかったのが多かったようでありました。そんなことから、私は兄に対し精工舎専門卸を相当強く進言し、全面的な協力を申し出たのですが、いろいろな事情でその実現を見なかったのであります。それでは、東京で私が始めたらいいではないかという事になりましたが……。
その当時、主人の今津時計店のご子息が幼少ですぐには、商売の跡目には間に合わない状態でありました。そこで世問にありそうな話と同じく、私を今津の跡取りという相続人の話が持ち上がったのです。男の本分として、はなはだ困ったことではありますが、さりとて足跡でケルというようなことも出来ないので、今津時計店にいなければならないような境遇になったのです。そのような訳で、私が独立した昭和五年に到るまで、精工舎専門卸店の夢を抱いて数年、独立の機会を待っていたような次第です。精工舎専門卸店として独立しようと考えたのは、何かの想い付やアイデアなどから取り入れたものではなく、信念にもとづいて考えた結果の真剣そのものの創業企画であったのです。



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